EquiPENS

Headshaking is een zeer vervelende aandoening, waarbij het paard onder andere oncontroleerbare bewegingen maakt met het hoofd. Tot recent werd er in de behandeling met name gebruik gemaakt van managementmaatregelen en medicijnen. Dit is echter niet altijd (voldoende) effectief en is een probleem bij wedstrijdpaarden (doping). We kunnen nu echter een nieuwe behandeling inzetten voor deze patiënten: neuromodulatie door middel van de EquiPENS techniek, welke is ontwikkeld aan de Universiteit van Bristol.

Percutane electrische zenuwstimulatie (Percutaneous Electrical Nerve Stimulation, PENS) is een therapie die bij de mens wordt toegepast voor behandeling van aangezichtspijn. Gezien de gelijkenis tussen deze aandoening en headshaking bij paarden ontstond de interesse om deze behandeling verder te ontwikkelen. In 2015 werden de eerste onderzoeken bekend, uitgevoerd door de Universiteit van Bristol en humane artsen. De techniek bestaat eruit dat er geleidende probes (stompe naalden) onder echobegeleiding langs de trigeminuszenuw worden gelegd. Daarna wordt de zenuw gedurende 25 minuten met wisselende frequenties gestimuleerd via deze probe en dit wordt herhaald aan de andere zijde. Deze stimulatie zorgt ervoor dat de prikkelbaarheid van de zenuw wordt “gereset”. Deze behandeling vindt plaats bij het staande paard en er is dus geen narcose nodig. Een ander belangrijk voordeel van deze therapie is dat deze veilig is en geen noemenswaardige bijwerkingen heeft. De behandeling moet in eerste instantie 3-4x worden herhaald, waarbij het de bedoeling is dat het paard tussen de behandelingen door steeds langer in remissie is (en dus geen of veel minder klachten heeft). Tot nu toe zijn de resultaten van de eerste 50 behandelde patiënten dat 40% zeer sterk is verbeterd of helemaal geen klachten meer heeft en weer volledig inzetbaar is.

DAP Bodegraven is eind 2016 een erkend EquiPENS centrum geworden als enige kliniek in Nederland. Door de samenwerking met de Universiteit van Bristol (UK) kunnen wij gebruik maken van de kennis en ervaring die daar de afgelopen jaren is opgedaan en zij kunnen onze resultaten gebruiken voor onderzoek om de EquiPENS techniek verder te verbeteren. Kijk ook eens op hun website: www.langfordvets.co.uk/equine-centre/services/neurology-headshakers